Dota – Grenzen (a german song about borders and refugees)

2015-09-10 refugeeswelcomeDota Kerr is a singer-songwriter from Berlin of especially local popularity. She has been making her mixture of intimate acoustic guitar music with poetic everyday life observations revolving around big city life, lover’s grief, cultural and political themes with her trademark witty, intelligent wordplays. Formerly known as Kleingeldprinzessin (princess of small change) and gaining a loyal fanbase by busking, she also integrates elements of Bossa Nova and brasilian traditional music into her music

Dota is going to release a new record on January 15th of next year, and even though it is not yet ready for a proper promo cycle to begin, she released a video of a song of this record that deals with the concept of borders, in order to publish a statement about the current situation of refugees in Germany.

Check out the song in the video and a translation of some lyrics excerpts below. FInd the official german lyrics on Dotas Official Facebook Profile.

(Again we have the problem of translation. The main point of the song is that the german word for borders might stand for borders as well as for „limits“, so every time Dota sings „es gibt Grenzen“ she implies that everything mentioned before is caused by the existence of borders, but also that the circumstances already have crossed the line of the tolerable.)

Who is inside, who is outside?
I draw a line. You must not pass.
Air meets Air here
Ground meets ground
Skin meets the bullet.

There is frontex and push-backs
Fences, weapons, refugee defense conferences
Themediterrean sea becomes a mass grave
There are borders / limits

They lead to nationalism with its nutty consequences
You disfranchise people just because they came from somewhere
There are borders / limits (…)

I sign off, hand me a passport,
that states: „World inhabitant“
Just „world inhabitant“.
Please tell me where to go to for this
I sign off, I re-register
It can’t be so difficult
Just sign me up as world inhabitant.

Erich Fried – Fügungen

Fügungen (no traducible, juego de palabras de „destino“ y „juntura“)

Se dice
un poeta
es alguien
que ensambla
palabras

Eso no es cierto

Un poeta
es alguien
que aún está
medianamente
ensamblado
por palabras

si tiene suerte

si tiene mala suerte
las palabras le
parten a el.

 

Es heißt
ein Dichter
ist einer
der Worte
zusammenfügt

Das stimmt nicht

Ein Dichter
ist einer
den Worte
noch halbwegs
zusammenfügen

wenn er Glück hat

Wenn er Unglück hat
reißen die Worte
ihn auseinander

Erich Fried: Lebensschatten (1981)

Dolor fantasma – De llevar luto

(Este texto ya está mas o menos viejo, lo escribí hace seis años. Ni siquiera, aun me gusta, y por eso lo desempolvé y edité un poco para volver a publicarlo).

Estoy seguro que probablemente hay tantas formas de llevar luto como existen personas en el mundo. Siguen algunas formas que me gustan por sus caracteristicas simbólicas.

El primer ejemplo es Dr. Izzie Stevens, la cirujana en practica de Grey’s Anatomy, que, después de la muerte de su novio (que sufrió de un corazon defecto), se negó de desvestirse de su vestido de boda y simplemente se acostó en el suelo del baño para llevar luto. Cada persona que quisó intentar de hablar con ella para saber como estaba tenía que acostarse también en el suelo del baño para estar capaz de hablar con ella y ver su cara.
Por las otras historias en la telenovela no se puede verificar con seguriudad, cuanto tiempo de veras pasa allá élla. Pero ya solo preguntar esta pregunta de “cuanto tiempo” toma el punto de vista de personas afuera del proceso, con una actitud de continuar, pensar en el futuro, vivir/ SEGUIR adelante. Por el contrario, la posición de ella esencialmente consiste del hecho de que, para ella, los relojes, los horarios – el tiempo! – han parados en el momento en que él murió. El momento en el cual ha empezado el proceso de ella de poco a poco, paso a paso darse cuenta de lo que ha pasado, en toda su grandeza, importancia, gravedad y en sus consecuencias.

2015-08-19 eluunEn un proceso similar se encuentra Thomas Schell en el libro fantástico Tan fuerte, tan cerca del escritor estadounidense Jonathan Safran Foer, después de perder el amor de su vida bajo circunstancias desconocidas. En su vida cotidiana después se da cuenta que en su comunicación con otras personas, poco a poco pierde más y más palabras, cuales, solo así, ya no está capaz de usar, por su pesa emocional y por los acuerdos conectados. Asi al final se le deja tatuar solo si y no en los lados adentros de sus manos y luego solo se comunica por si y no o por frases escritos en un libro blanco que siempre le acompaña. En algún momento se le acaban las hojas y el se queda en silencio. La pérdida de su querida mujer le dejó literalmente sin palabras.
Unos años después, su hijo, llevando luto por la muerte trágica de su padre en el ataque de las torres gemelas de 9/11, se imagina como sería si cada persona tendría un micrófono para reoporducir el sonido de su de su corazón pulsando. Y además, más al rato también juega con la idea de una piscina para colectar el agua de todas las lágrimas en New York City.
También en éstas ideas para invenciones se manifesta su solicitud de establecer el luto en la vida cotidiana, de construir un lugar fijo en la realidad para expresar las emociones y la tristeza en voz alta, de vivirlas en lugar de nada más seguir como antes, funcionar o distraerse, por saber que eso no es una opción de que el se siente capaz.

2015-08-19 leichtigkeitseinTeresa en La insoportable levedad del ser de Milan Kundera quiere terminar con la pesa del cinísmo de su madre de ver a las personas como iguales, insignificantes y vulgares, por ponerse enfrente de un espejo para encontrar su alma en su propia reflección. Su idea de la conexión de cuerpo y alma es la de un barco, y en momentos importantes depende del equipo del barco, si se presenta en el puente del barco o no. Así que en esos momentos Teresa pide desesperadamente, que o el equipo se presente o que se esconda, dependiente de la situación individuál.

En Garden State, una comedia estadounidense, el protagonista se enfrente con su juventud, su relación dificil con sus padres y su historia clínica de tener depressión y tratamiento por sentirse culpable por la muerte de su mama, que, de hecho, fue un accidente. (La película está famosa entre Indie-Nerds, porque el cáracter de la excellente Natalie Portman le invita al protagonista a escuchar a su música por sus audífonos con las palabras: DEBES escuchar a eso – son los Shins ! 2015-08-19 gardenstateÉsta canción cambiará tu vida !…, y si uno pertenece al grupo de personas, que opinan que no se puede sobreestimar el efecto de cierta musica a la vida, a uno le encanta esta película ya solamente por incluír ésta línea.) La película termina con una escena clásica del aeropuerto, en la cual el protagonista se decide salir del avión en que apenas entró, para quedar con su amor, y no dejarla. Pero gracias a Dios! la película no termina tan clichee, cursi y calculable con el Happy End, sino que con la pareja enfrente uno del otro, muy confuso y con la línea: “Y ahora? Que hacemos? Que deberíamos hacer ?!”

En la anatomía clínica se habla del fenónemo de dolor fantoma cuando un paciente que perdió una de sus extremidades (un brazo, una pierna…) en un accidente o por una amputación, aún siente dolor de la extremidad (que no puede ser, porque la extremidad ya está amputada…). Supuestamente la parte correspondiente del córtex motor del cerebro aún tiene una actividad electrica para la extremidad que ya no está parte del cuerpo, y por esa actividad electrica se explica las sensaciones del dolor fantoma. Aún duele lo que ya no está.

Todos sabemos muy bien y estamos muy conscientes del hecho de que al final del día, en algún momento todo eso terminará con dejarlo ir.

Let go. Loslassen.

Pues, pero aún no.

there’s beauty in the breakdown (Frou Frou – Let Go)

porque somos tambien lo que hemos perdido (Amores Perros)

Tl; dnr: Llevar luto es un proceso que necesita su tiempo sin saber cuanto durará. En ese tiempo vulnerable e intenso existe la oportunidad de conocernos más a nosotros mismos, aunque doliera mucho.

Fuentes (imagenes):

  • Jonathan Safran Foer – Extrem laut und unglaublich nah. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main 2007.
  • Milan Kundera – Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main, 1992.

The Salt Of The Earth (Sebastião Salgado)

„I learned one thing. Having a photographer in front of my camera, it is very different from shooting everyone else. Not standing still, doing himself. No. For professional bias, react and respond, using his weapon, his camera – he shoots back. In this case, it was not just me, fotographing. Two of us had a target.“

(Wim Wenders on filming with Sebastião Salgado)

A few weeks ago I went to an Open Air Screening of The Salt Of The Earth, an excellent documentary on the life and work of Brasilian photographer and photojournalist Sebastião Salgado.

The-Salt-of-the-Earth.aspxThe movie depicts various phases of his career that he dedicated to various social, political and human topics (famine, migration, war). After having shot war photography for various decades, he found himself in a state of desperation and resignation. It was not until he began to concentrate on nature photography and capturing untouched, intact natural landscapes all over the world, that he found a new sense of purpose for his work. Since then, his most recent work intends to appeal to the world to protect these places (one example for this is his recent exhibition Genesis in c/o Berlin.

As if that wasn’t already enough of intensity, the movie was co-directed by German director Wim Wenders and Salgados son, Juliano Ribeiro Salgado, who was present at the movie screening I attended. Even though it was never explicitly stated neither in his personal and candid introduction nor in the movie, I got the sense that this project was not only to pay tribute to his father. It seemed to be the project of a son in search of his father, the man that he (not least for his fathers job) never really knew. As Juliano Salgado says: “For me, there is Dad and there is Sebastião; the photographer and the guy at home,” (…) “I had a grudge and a problem with the guy at home, but I always admired the photographer.” (Source: http://okgazette.com/2015/05/06/famed-photographer-is-focus-of-sons-documentary/)

tl;dnr:
Wim Wenders documentary The Salt Of The Earth does not only depict Brazilian photographer Sebastião Salgados life and his career change from social war photography to environmental activism, but also hints at the consequences his job had concerning the relationship to his son and co-director Juliano.

(Source Poster: © Sebastião SALGADO / Amazonas images // http://www.mongrelmedia.com/film/the-salt-of-the-earth.aspx)

Unconscious creative processes (Horvat and Borges)

In a recent exposition in the Museum für Photographie in Berlin, Italian photographer Frank Horvat reorganized some of his photographs from various decades in order to identify certain topics in his art and categorize and subsimize a selection of his work under these topics. The exhibition is called The House Of 15 Keys and is accompanied by a leaflet in which Horvat himself defines and explains each of this 15 „keys“. In the explanation to the key „Dumb Photos“, he quotes Jorge Luis Borges, who allegedly said something like:

Un escritor no puede ser un gran escritor, si solo escribe lo que cree que escriba.

A writer can not be a great writer, if he only writes what he thinks he writes.

(Quote is not completely 1:1, it’s reproduced by ear and translated various times).

Horvat refers to the fact that sometimes his best photographs became so interesting because of certain details in composition that he hadn’t even noticed when he took the photograph. So aside from planning, composition, design and technique, he says that coincidence and chance have an impact on the creation of art that shouldn’t be underestimated.

To me, this is a perfect allegory, that aside from conscious intentions and chance, sub- or unconscious elements also influence the creative process. To willingly and explicitly admit, that he as an artist only has so much in control, and that sometimes the best things lie outside of his control, made me smile quite a bit.

tl;dnr:
The best art contains an element of coincidence that is not controlled intentionally by the artist. This idea can be easily connected to the psychoanalytic concept of the sub- or even unconscious.