I’m a bit broken and a bit messed up” – Darren Hayes on growing and accepting personal flaws

When reflecting on recurring schemes or patterns in your life, we’d often love to apply a very pragmatic approach: Something doesn’t work. We analyze it. We have an hypothesis. We fix it. Everything’s fine. Bad news is: Experience shows that it’s normally not that easy.

There are things that can be fixed, and other things that will probably follow us through the rest of our lives. There is a saying that even 20 years of psychotherapy won’t change a penguin into a giraffe. Obviously, you can recommend to the penguin that he might feel better leaving the ecosystem of giraffes in order to find something more comfortable for himself. But, nevertheless, both patients and therapists normally agree on a lesson learned by experience: By analyzing your patterns, you do not learn not to fall into the same hole over and over again. Normally, you just learn how to get out of it quicker and how to try to avoid it.

At first sight, this might seem a bit frustrating and disappointing. But actually, it’s not that bad, because in the moment we accept it, we feel the relief of not having to fight for change any more, and the sensation of a burden lifted can be enormous. Therefore, almost every form of therapy concentrates on two aspects: Acceptance and Change. Or, as my father used to tell me: If you can’t root out your neuroses, pour them some water.

To illustrate the point of acceptance, I’d like to quote one of my favourite Pop Singers, Darren Hayes.

2015-08-24 ttmabIn both, his career as the lead singer and songwriter of 90’s pop band Savage Garden and as a solo artist, Hayes used music and his lyrics to express feelings like alienation, solitude, anger, depression and longing. One of the first hits of his former band, To The Moon & Back told the story of an alienated lonely girl escaping herself in Science Fiction fantasies in order to express the wish to run from her bleak and desolate reality (which might even include an allusion to suicide). I have already mentioned Two Beds And A Coffee Machine, a song from Savage Garden’s second album Affirmation that describes a mother escaping from her home after experiencing domestic violence, caught between the responsibility to protect her children and the reality of not being able to provide them on her own. Especially his second solo record The Tension And The Spark dealt with many of these topics in a very blunt way: The lyrics to Unlovable illustrate how a recent rejection experience can reanimate 2015-08-24 ttatsold schemes of self-accusation, anger, aggression, shame, blame and self-hatred (You make me feel like my mother, she abandoned me / You make me feel like the act of love is empty / Am I so unlovable? / Is my heart unbreakable? / Do I remind you of a part of you that you despise?)

During the campaign of his third solo record This Delicate Thing We’ve Made, Darren consciously decided to disclose how his personal background and the way he grew up influenced him and caused a lot of these emotional turbulences:

“My whole career as a big commercial pop artist was fed through self-hatred, basically. It was all about escapism in a fraudulent way. I became a pop star because I knew I had to become something extraordinary to escape”.

If you trace a line through the work of both Savage Garden and Darren Hayes solo, there is a recurring theme of being unloved and unlovable. It is part of what connects him at his most popular to a mass audience. If Darren is a master at articulating the simple sentiment of what it feels like to be rejected, it does not come without its own poignant back-story.

Darren grew up in the working class suburbs of Australia’s Brisbane. In the early 80s, on the run from his Father’s violence and alcoholism he was just 10 when his Mother took him and his siblings to live in a caravan to escape regular scenes of violence. His relationship with his father has been both the making and undoing of Darren Hayes. His father having long since recovered and redeemed himself (sober for 25 years) – the childhood clearly left an indelible mark on Hayes. It was his need to please that propelled him to invent a life as a pop star. The fame came but could not fill an emotional hole.

(from the official promo biography 2007 written by Paul Flynn, source below)

In a blog interview during this promotional campaign, Hayes was asked about whether his view on these topics has changed thorough the years, and he gave some remarkable answers.

Do you feel that your prior concept of being “unloved and unlovable” is still a melancholic reality for you? I think there will always be a part of me that feels hideous. I am very lucky that I am in a really gorgeous relationship – I am loved by someone that just sees me for all my strengths and weaknesses and accepts me whole. I never thought I would find that, I always thought I would end up alone. (…). The fact that I can’t lie about my insecurities is my thing. I’m a bit broken and a bit messed up. Thankfully, I’ve worked out how to put one foot in front of the other one and get through life and smile.
(…)

What’s the symbolism behind the paper crane that features on the cover artwork? It seems complicated, but it’s not. It’s an album about relationships and how fragile we all are. The paper crane is a metaphor for being alive. When you unfold it, you can see all of the creases representing the scars and choices that we have made, whether they are good or bad. That’s our life, that’s what 2015-08-24 tdtwmmakes us who we are. The idea of This Delicate Thing We’ve Made is just my way of saying that everything that happens to us, creates us. Essentially you see a whole life unfold when you unwrap the bird. [Darren then begins to fold a paper crane for me.]

Sources:

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Dolor fantasma – De llevar luto

(Este texto ya está mas o menos viejo, lo escribí hace seis años. Ni siquiera, aun me gusta, y por eso lo desempolvé y edité un poco para volver a publicarlo).

Estoy seguro que probablemente hay tantas formas de llevar luto como existen personas en el mundo. Siguen algunas formas que me gustan por sus caracteristicas simbólicas.

El primer ejemplo es Dr. Izzie Stevens, la cirujana en practica de Grey’s Anatomy, que, después de la muerte de su novio (que sufrió de un corazon defecto), se negó de desvestirse de su vestido de boda y simplemente se acostó en el suelo del baño para llevar luto. Cada persona que quisó intentar de hablar con ella para saber como estaba tenía que acostarse también en el suelo del baño para estar capaz de hablar con ella y ver su cara.
Por las otras historias en la telenovela no se puede verificar con seguriudad, cuanto tiempo de veras pasa allá élla. Pero ya solo preguntar esta pregunta de “cuanto tiempo” toma el punto de vista de personas afuera del proceso, con una actitud de continuar, pensar en el futuro, vivir/ SEGUIR adelante. Por el contrario, la posición de ella esencialmente consiste del hecho de que, para ella, los relojes, los horarios – el tiempo! – han parados en el momento en que él murió. El momento en el cual ha empezado el proceso de ella de poco a poco, paso a paso darse cuenta de lo que ha pasado, en toda su grandeza, importancia, gravedad y en sus consecuencias.

2015-08-19 eluunEn un proceso similar se encuentra Thomas Schell en el libro fantástico Tan fuerte, tan cerca del escritor estadounidense Jonathan Safran Foer, después de perder el amor de su vida bajo circunstancias desconocidas. En su vida cotidiana después se da cuenta que en su comunicación con otras personas, poco a poco pierde más y más palabras, cuales, solo así, ya no está capaz de usar, por su pesa emocional y por los acuerdos conectados. Asi al final se le deja tatuar solo si y no en los lados adentros de sus manos y luego solo se comunica por si y no o por frases escritos en un libro blanco que siempre le acompaña. En algún momento se le acaban las hojas y el se queda en silencio. La pérdida de su querida mujer le dejó literalmente sin palabras.
Unos años después, su hijo, llevando luto por la muerte trágica de su padre en el ataque de las torres gemelas de 9/11, se imagina como sería si cada persona tendría un micrófono para reoporducir el sonido de su de su corazón pulsando. Y además, más al rato también juega con la idea de una piscina para colectar el agua de todas las lágrimas en New York City.
También en éstas ideas para invenciones se manifesta su solicitud de establecer el luto en la vida cotidiana, de construir un lugar fijo en la realidad para expresar las emociones y la tristeza en voz alta, de vivirlas en lugar de nada más seguir como antes, funcionar o distraerse, por saber que eso no es una opción de que el se siente capaz.

2015-08-19 leichtigkeitseinTeresa en La insoportable levedad del ser de Milan Kundera quiere terminar con la pesa del cinísmo de su madre de ver a las personas como iguales, insignificantes y vulgares, por ponerse enfrente de un espejo para encontrar su alma en su propia reflección. Su idea de la conexión de cuerpo y alma es la de un barco, y en momentos importantes depende del equipo del barco, si se presenta en el puente del barco o no. Así que en esos momentos Teresa pide desesperadamente, que o el equipo se presente o que se esconda, dependiente de la situación individuál.

En Garden State, una comedia estadounidense, el protagonista se enfrente con su juventud, su relación dificil con sus padres y su historia clínica de tener depressión y tratamiento por sentirse culpable por la muerte de su mama, que, de hecho, fue un accidente. (La película está famosa entre Indie-Nerds, porque el cáracter de la excellente Natalie Portman le invita al protagonista a escuchar a su música por sus audífonos con las palabras: DEBES escuchar a eso – son los Shins ! 2015-08-19 gardenstateÉsta canción cambiará tu vida !…, y si uno pertenece al grupo de personas, que opinan que no se puede sobreestimar el efecto de cierta musica a la vida, a uno le encanta esta película ya solamente por incluír ésta línea.) La película termina con una escena clásica del aeropuerto, en la cual el protagonista se decide salir del avión en que apenas entró, para quedar con su amor, y no dejarla. Pero gracias a Dios! la película no termina tan clichee, cursi y calculable con el Happy End, sino que con la pareja enfrente uno del otro, muy confuso y con la línea: “Y ahora? Que hacemos? Que deberíamos hacer ?!”

En la anatomía clínica se habla del fenónemo de dolor fantoma cuando un paciente que perdió una de sus extremidades (un brazo, una pierna…) en un accidente o por una amputación, aún siente dolor de la extremidad (que no puede ser, porque la extremidad ya está amputada…). Supuestamente la parte correspondiente del córtex motor del cerebro aún tiene una actividad electrica para la extremidad que ya no está parte del cuerpo, y por esa actividad electrica se explica las sensaciones del dolor fantoma. Aún duele lo que ya no está.

Todos sabemos muy bien y estamos muy conscientes del hecho de que al final del día, en algún momento todo eso terminará con dejarlo ir.

Let go. Loslassen.

Pues, pero aún no.

there’s beauty in the breakdown (Frou Frou – Let Go)

porque somos tambien lo que hemos perdido (Amores Perros)

Tl; dnr: Llevar luto es un proceso que necesita su tiempo sin saber cuanto durará. En ese tiempo vulnerable e intenso existe la oportunidad de conocernos más a nosotros mismos, aunque doliera mucho.

Fuentes (imagenes):

  • Jonathan Safran Foer – Extrem laut und unglaublich nah. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main 2007.
  • Milan Kundera – Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins. Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main, 1992.

“I wanna hear human beings doing human being things” // Ryan Adams on digital recording and editing

ryan_gsgThe first option of any computer – I’m not speaking against computers because I think that they’re wonderful and they make a lot of sense – but for creative purposes a computer is a digital mirror. And the first option in any creative program that I’ve ever seen, that Apple has ever made – is to edit. You take a photograph – the first thing it asks you if you wanna do is: Do you wanna change the light and shadow? Do you wanna highlight something? Do you wanna turn it into black and white? In all the recording technologies to me the first thing that I see is your ability to manipulate the actual moment.

My feeling is we’re these spirits living in these human being bodies and we’re so perfectly errored, but some of those errors are so wonderful!

Somebody played the Blues too fast once on electric guitar – and they invented Rock’n’Roll!
It’s because they were probably on cocaine, but you know what? We got Chuck Barrie and Little Richard!

I wanna hear that! I wanna hear human beings doing human being things.

(Ryan Adams – Interview @ WNYC Soundcheck, New York Public Radio, Sept. 10th, 2014)

More Civilian Deaths in México than in Afghanistan and Irak combined between 2007-2014: The War on Drugs.

As Frontline reports, there were more civilian deaths between the intervall of 2007-2014 in Méxcio within its current domestic political context of the War On Drugs, than in the same period in officially declared international war zones Afghanistan and Irak taken together. Frontline, a public broadcast service (PBS) policital documentary series in the USA, pointed out this relationship by referencing a recent release of the Mexican government of numbers of deaths in their country.

Méxican political magazine Sin Embargo commented on this with a headline saying: The war is neither in Afghanistan nor in Irak, México has more deaths.

imagen 305México has found itself in a constant and everyday battle against the organized crime for a long time. Various gangs and cartels conducting drug transfers, trade of persons, and fights over the regional dominance in the USA, México and great parts of Central and South America cause a climate of terror, fear, violence and oppression. While the comparisn of these numbers obviously doesn’t intend to ridicule the suffering and deaths in war states in the middle east, the fact that, without the same attention of media and press (even less in Europe!), what is happening in México has, for a long time, more than reached the proportions of an inner-country war, is more than alarming. Once more, it raises the quesiton where the interests of the people in charge lie, if this isn’t a proper issue to be taken care of.

The foto shows a fence on top of one of the border bridges connecting Ciudad Juárez, Chihuahua, and El Paso, TX, leading over the Rio Bravo. Border regions are of high interests for the organized crime groups who are transfering drugs, weapons and people from or into the US.

Sources:

Tl, dnr: According to Mexican governmental data, the number of civilian deaths during 2007-2014 in México has outreached the combined number of civilian deaths in officially declared international war zones Afghanistan and Irak.

“you can’t wake a girl who pretends to sleep”

(you can find an english version of this blog post here).

En el marzo de este año me fui a ver un showcase de Gemma Hayes, una cantante singer/songwriter irlandesa. Ella presentaba su quinto disco Bones + Longing en un chiquito Jazz Bar. Sus canciones meticulosamente arregladas e instrumentadas combinan elementos de Indie Rock, guitarra acústica y un toque del ruído y la confusión de Shoegaze de los 80s con letras muy finas, melancólicas e intensas. Casi parece catarsis, como se saca sus observaciones de lo mas adentro de ella.

Las siguientes líneas de una canción que cantaba esta noche se pegaron en mi mente:

what do you burn, what do you keep?
you can’t wake a girl that pretends to sleep
over and over, cutting at scars
you need the darkness if you wanna see stars

i don’t know why i tell you these things…
(gemma hayes – ruin)

En la canción, una mujer se encuentra en un estado de choque, de enojo, y de estar asustada. El hecho de que se enamoró del destinatario le hizo salir de su mundo de adentro cúal se había instalado como un refugio para protejerse del exterior. Así que la línea de „no puedes despertar a una chava que simula a dormir“ es una queja y la expresión de un gran miedo – que le pasará ahorita a la mujer, ya que está sacada de su refugio, ya que está despierta?

Esta cita se volvió muy útil para mi. Muchas veces me encuentré desesperado o enojado con gente (en la vida profesionál como privada), cuando tenía la impresión que yo sabía como se les vaya mejor a la otra gente. Que nada más me tendrían que hacer caso! Y! A! Fuerza! No! Me! Querían! Entender! Aunque yo tambien ya me he encontrado en situaciones en las que me había dado cuenta que lo que pensaba / hacía / decidía no era ventajoso para mí y no había cambiado nada, la comparación no me sirvió (como ya sabemos, si se trata de sí mismo, siempre es otro pedo… (-: ). A veces a fuerza queremos quedarnos dormidos.

gemma_ruinEn estos momentos, la frase you can’t wake a girl who pretends to sleep me enseñó acceptar, que no soy yo el que tenga el poder de cambiar, ni siquiera influir a otras personas (que, de hecho, es una idea de omnipotencia y narcissismo…), sino que el efecto que yo puedo hacer – tiene limites. Al final de las cuentas, personas siempre tomarán sus propias decisiones. Y no puedo hacer nada.

Y en este momento, me quedé con la pregunta, porque a mí me costaba más acceptarlo comparado a que les costó a las otras personas seguir con su (supuestamente) mal comportamiento. Ahora – ¿quién era la persona que estaba dormida? No lo era mucho más yo? Dormido en el refugio que tenía razón, que sabía mejor – aunque tal vez aún no habia entendido las razones (emocionales) y la motivación profunda de la otra persona por su comportamiento? Aunque tal vez aun no habia entendido la dimensión de mi dependencia de quedarme en el papel de „el que tiene razon / el que sabe como ayudar“, y por eso había olvidado realmente escuchar?

Quedarse dormido a veces nos protege de un entendimiento para lo cual tal vez aún no estamos listos. Dice el psícoanalísta austriaco Alfred Adler: „El sueño tiene la intención de engañar al soñador. (…) Si alguíen se quiere engañar a sí mismo en la vida despierta, usa los mismos medios.

Y despertar si puede asustar y causar muchísimo miedo. La frase I don’t know why i tell you these things ya indica que, aún asustada por su propio coraje, ella ya intenta un paso adelante a abrirse al mundo de afuera. You need the darkness if you wanna see stars.

tl;dnr:
Está bien que tenemos mechánismos de defensa que nos protegen de ideas que aún no aguantamos. Pero si te enojas con otra gente, podría ser útil preguntarse: Quien es la persona que tiene el problema? // Y ademas: Gemma Hayes compone música increíble con letras profundísimas.

Fuentes
Adler, Alfred (1931). Individualpsychologie und Psychoanalyse. In G. Eife (Ed.), Alfred Adler. Persönlichkeitstheorie, Psychopathologie, Psychotherapie (1913-1937) (p. 482-497). Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht GmbH.
Hayes, Gemma (2012). Ruin. On Let It Break [Music Disc]. London: Fullfill LLC UK Ltd & Santa Monica, California: Universal Musc Operations.